Какой Вид Первым Вымер Из-За Человека И Как Давно Мы Меняем Планету?

Где-то в конце 1600-х годов в густых лесах Маврикия последний дронт испустил свой последний вздох. Миллионы лет эволюции, приведшие к появлению этого вида, были перечёркнуты людьми, прибывшими на тот остров менее, чем за 100 лет до этого, с их склонностью к бесконтрольной охоте и разрушению среды обитания. Чаще всего в самых разных источниках можно встретить информацию о том, что эта птица была толстой, ленивой и неразумной — мол, сама виновата.

Но, во-первых, это совсем не так, а, во-вторых, дронт, как выясняется, не первое существо, которое исчезло с лица Земли по вине человека. Обо всём по порядку.

Джулиан Хьюм, палеонтолог и научный сотрудник Национального Исторического музея в Соединенном Королевстве, изучающий ископаемые останки вымерших видов и посвятивший часть своей карьеры исправлению мрачной репутации дронта, с помощью цифрового моделирования останков скелета этой птицы создал трёхмерную цифровую реконструкцию, которая рисует совершенно иную картину.

Дронт был проворнее и гораздо умнее, чем описывается в популярных источниках. Эта птица была максимально приспособлена к окружающей среде Маврикия . Но сейчас речь не о дронтах. Точнее, о том, что мы ошибались — это не первое существо, которое вымерло по вине человека.

Жизнь — это движение, но движение человека — это смерть для других видов.

На самом деле человечество уничтожало фауну за тысячи лет до того, как мы искоренили дронтов. Мы привыкли считать вымирание видов, вызванное деятельностью человека, относительно недавней тенденцией, однако исследователи нашли убедительные палеонтологические свидетельства, опровергающие эту идею.

Настоящая проблема возникла, когда мы, люди, начали мигрировать. Самые последние оценки предполагают, что миграции, которые привели к распространению популяций людей по всему земному шару, начались с перемещения гоминид из Африки и Юго-Восточной Азии примерно 125 000 лет назад . Вот тут-то и начинается самое страшное для планеты. По мере того как люди покидали места своего зарождения и в течение последующих десятков тысяч лет колонизировали Евразию, Океанию, Северную и Южную Америку, ископаемая летопись показывает параллельный всплеск вымирания крупных животных (мегафауны) на этих континентах.

В исследовании 2018 года, опубликованном в журнале Science, сказано, что каждый раз, когда наши предки ступали на новые места, ископаемая летопись показывает, что крупные виды (гигантские доисторические родственники слонов, медведей, антилоп и других существ) начинали вымирать в течение от нескольких сотен до 1000 лет максимум. С такими масштабами может сравниться разве что вымирание нептичьих динозавров 65 миллионов лет назад.

Численность гигантских евразийских пещерных медведей, на несколько сотен килограммов тяжелее современных медведей гризли, резко сократилась около 40 000 лет назад , примерно в то же время, когда люди начали распространяться в их среде обитания, хотя есть исследования, связывающие их исчезновение с изменением климата . Гигантские ленивцы, обитавшие в Южной Америке, тоже, вероятнее всего, вымерли из-за людей .

Угрозу для мегафауны люди создавали не только из-за охоты на неё, но со всех возможных сторон. Это и распространение вызванных человеком пожаров, уничтожавших среду обитания, и растущая конкуренция со стороны людей за пищу, ведь они питались и хищниками, и травоядными, и, собственно, растениями.

Всё это говорит о том, что миграция людей вызвала самую настоящую катастрофу во всём мире. И мы несём ответственность за продолжающиеся вымирания сегодня. Но по-прежнему не дан ответ на вопрос о том, какие виды вымерли первыми. И тут есть проблема: данные о вымираниях мегафауны, вызванных людьми, можно более или менее достоверно изучать только на глубину примерно до 125 000 лет назад (до начала полномасштабной миграции), но это совершенно не означает, что наши предки не приводили к вымиранию животных до этого в Африке.

Как показало вышеописанное исследование, вся наша история связана с вымиранием крупнейших существ в экосистеме по нашей вине. К сожалению, нет никакого способа узнать наверняка, что это был за «первый» вид, хотя учёные делают осторожное предположение: «вероятно, это был какой-то вид в семействе слонов. Но будь то палеомастодон или стегодон, никто не сможет сказать».

Прошлые вымирания показали, что когда животные — особенно мегафауна — исчезают, возникают глубокие экологические последствия. Целые ландшафты трансформируются в отсутствие их формообразующих эффектов, с изменением растительности и видового разнообразия. Более того, когда животные исчезают, вместе с ними исчезают и зависимые виды. Всё это время мы приспосабливались к изменениям окружающей среды, причиной которых были мы сами, но надолго ли нас хватит?

Вам также могут понравиться
Adblock
detector