Астрономы обнаружили редкий гибрид кометы и астероида

Астрономы обнаружили редкий гибрид кометы и астероида

Кентавры — редкие космические объекты, которые могут сочетать в себе некоторые из различных характеристик астероидов и комет. По своей природе они каменистые, как астероиды, но также могут выбрасывать облака пыли и газа, когда их внешняя часть испаряется, как кометы.

Когда кентавры испускают эти газы, они считаются активными. Мы обнаружили только 18 химически активных кентавров за всю историю, но теперь к списку добавлен новый — и он, возможно, сможет рассказать нам больше о том, как эти таинственные летающие камни развивают свои уникальные характеристики.

Внимательно следить за кентаврами — огромная проблема — они очень далеко, вращаются по неправильной траектории и отнимают много времени телескопа. Но в этом случае исследователи изучили архивные изображения, а также использовали новые данные, собранные Межамериканской обсерваторией и телескопом Уолтера Бааде в обсерватории Лас-Кампанас в Чили.

«Мы разработали новую технику, которая сочетает в себе результаты наблюдений — например, цвета и массы пыли — с попытками моделирования для оценки таких характеристик, как летучая сублимация объекта и орбитальная динамика», — говорит астроном Колин Чендлер из Университета Северной Аризоны.

Этот метод, включающий специально разработанный алгоритм для поиска следов активности на существующих космических снимках, выявил доказательства того, что Centaur 2014 OG392 преобразовывал твердые тела в газы (сублимация) и оставлял после себя длинное кометоподобное гало.

Опираясь на новые наблюдения, сделанные в течение последних двух лет, кажется очевидным, что этот конкретный кентавр особенный. Затем компьютерное моделирование помогло астрономам выяснить, какие типы льда могут гореть на скале.

Это непростой расчет, не в последнюю очередь потому, что астероид, вероятно, состоит не из одного типа льда, а из смеси материалов, которые могут гореть по-разному. Однако исследователи думают, что выяснили, что происходит и что может происходить с другими подобными объектами.

«Мы обнаружили кому на расстоянии 400 000 км от 2014 OG392», — говорит Чендлер, «и наш анализ процессов сублимации и динамики предполагает, что углекислый газ и / или аммиак являются наиболее вероятными кандидатами на то, чтобы вызвать активность в этом и других активных кентаврах».

Кома — это оболочка из льда и кометной пыли, которая образуется вокруг ядра кометы, когда она проходит близко к Солнцу. Кометы имеют нечеткий вид из-за комы.

Считается, что эти типы объектов и им подобные практически не изменились с самых первых дней существования Солнечной системы, а это означает, что они невероятно полезны в качестве капсул времени для изучения того, как наши планеты сформировались и установились на свои орбиты.

Вам также могут понравиться
Adblock
detector